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Melatonina – 15 domande e risposte su melatonina e sonno

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Melatonina

15 domande e risposte su melatonina e sonno

La melatonina è un ormone prodotto dalla ghiandola pineale. Svolge un ruolo nel controllo dell’orologio biologico. Può essere usato come integratore per dormire. L’articolo risponde a 15 importanti domande sulla melatonina, il sonno e l’uso di integratori di melatonina

La melatonina (N-acetil-5-metossi trittamina) è un ormone prodotto dalla ghiandola pineale negli animali e nell’uomo.

La ghiandola pineale è una piccola ghiandola situata in profondità al centro del cervello

Tre secoli fa, il filosofo francese René Descartes descrisse la ghiandola pineale come “la sede dell’anima”. Tuttavia, fu solo alla fine degli anni ’50 che fu identificata la melatonina (6)

La melatonina è sintetizzata dall’aminoacido essenziale triptofano.

2. Cosa contengono gli alimenti Triptofano? Gli aminoacidi essenziali non possono essere prodotti dall’organismo. Di conseguenza, devono provenire dal cibo.

I livelli più alti di triptofano si trovano spesso in proteine ​​complete come carne rossa, pesce, pollame, latte e uova. Mentre la maggior parte delle fonti vegetali non contiene tanto triptofano quanto carne o latticini, ci sono molte opzioni a base vegetale disponibili tra cui ceci, anacardi, cavolfiori, fagioli e quinoa (7).

La serotonina è un neurotrasmettitore cerebrale e un essenziale messaggero e regolatore biochimico. Il metabolismo del triptofano in serotonina richiede nutrienti come vitamina B6, niacina e glutatione.

3. Qual è la relazione tra triptofano, serotonina e melatonina? La biosintesi della melatonina è iniziata dall’assorbimento dell’assorbimento del triptofano nella ghiandola pineale.

ghiandola pineale

Le cellule della ghiandola pineale convertono il triptofano in un altro amminoacido, 5-idrossitriptofano, attraverso l’azione dell’enzima triptofano idrossilasi e quindi in 5-idrossitriptamina (serotonina) dall’enzima acido decarbossilasi dell’enzima (8).

Le concentrazioni di serotonina sono più elevate nella pineale che in qualsiasi altro organo o in qualsiasi regione del cervello. Vi è un sorprendente ritmo diurno con la serotonina che rimane ad un livello massimo durante le ore diurne e diminuisce di oltre l’80% subito dopo l’inizio dell’oscurità quando la serotonina viene convertita in melatonina, 5-idrossitriptofolo e altri metossiindoli (8).

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In breve:

  • Il triptofano è un amminoacido essenziale
  • Il triptofano è un precursore per la formazione di serotonina e melatonina
  • La ghiandola pineale converte il triptofano in serotonina che viene quindi convertita in melatonina
  • I livelli di serotonina sono massimi durante le ore diurne
  • I livelli di serotonina scendono dopo l’inizio dell’oscurità mentre la ghiandola pineale converte la maggior parte della serotonina in melatonina
  • I livelli di serotonina sono massimi durante le ore diurne I livelli di serotonina scendono dopo l’inizio dell’oscurità mentre la ghiandola pineale converte la maggior parte della serotonina in melatonina4. Quando la ghiandola pineale secerne la melatonina? La secrezione di melatonina manifesta un ritmo circadiano. La secrezione è bassa durante il giorno, salendo dopo l’inizio dell’oscurità, raggiungendo il picco nel cuore della notte tra le 23:00 e le 3:00, e quindi diminuendo bruscamente prima dell’inizio della luce (9).
Melatonina

È interessante notare che alte concentrazioni notturne di melatonina sono caratteristiche sia delle specie diurne attive (come gli esseri umani), in cui livelli elevati promuovono il sonno, sia di quelle notturne attive (come i ratti), in cui la melatonina non ha alcuna relazione apparente con il sonno (10).

La melatonina prodotta dalla ghiandola pineale si diffonde nel liquido cerebrospinale e nel flusso sanguigno. La melatonina è altamente liposolubile e si diffonde liberamente attraverso le membrane cellulari. Viaggia nel sangue principalmente legato all’albumina proteica.

5. Esiste una variazione stagionale nella concentrazione di melatonina? La secrezione di melatonina da parte della ghiandola pineale sembra avere un ritmo stagionale. Pertanto, i livelli di melatonina sono più alti in autunno e in inverno e più bassi in primavera e in estate (6).

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Le persone con disturbo affettivo stagionale (DAU) in genere si sentono tristi o depresse durante i mesi invernali. In alcuni casi, questo può svilupparsi in un sottotipo di depressione clinica che dura durante la fine dell’autunno e nei mesi invernali.

L’eccessiva durata della secrezione di melatonina è stata implicata nella SAD, ma i ricercatori sono lungi dall’affermarsi su questa teoria.

Alcuni studi hanno dimostrato che le persone con SAD possono avere un aumento della durata della secrezione di melatonina nelle prime ore del mattino. Ciò spiegherebbe perché le persone con SAD hanno difficoltà a svegliarsi e non si sentono in allerta al mattino. Tuttavia, la melatonina a basso dosaggio assunta durante la notte può talvolta essere utile per migliorare l’umore nei pazienti con DAU (11).

6. L’età influisce sui livelli di melatonina? Esiste una marcata variazione di età nella secrezione di melatonina da parte della ghiandola pineale.

La secrezione di melatonina inizia durante il terzo o quattro mesi di vita, in coincidenza con il sonno notturno che diventa più comune. Quindi aumenta rapidamente raggiungendo il picco all’età di due e tre anni, quindi diminuisce leggermente fino a raggiungere un plateau che dura per tutta l’età adulta (10).

La secrezione di melatonina diminuisce con l’avanzare dell’età. All’età di 70 anni, le concentrazioni notturne sono solo un quarto o meno di quelle che sono nei giovani adulti (12).

Una logica per la somministrazione di melatonina supplementare agli anziani con disturbi del sonno è quella di compensare il declino legato all’età della secrezione di melatonina.

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Scotti Saverio