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Solitudine, isolamento sociale e cattiva salute

Solitudine, isolamento sociale e cattiva salute

La solitudine e l’isolamento sociale stanno diventando sempre più comuni. Entrambi sono associati ad un aumentato rischio di mortalità prematura e malattie cardiovascolari.

La solitudine è un sentimento soggettivo di isolamento, non appartenenza o mancanza di compagnia. Riflette una discrepanza tra le relazioni sociali desiderate e reali. Una persona può sentirsi sola nonostante viva con un coniuge o altri membri della famiglia. Possiamo sperimentare la solitudine in una stanza piena di persone.

Un recente sondaggio suggerisce che il 35 percento degli americani adulti potrebbe essere classificato come solo (7).

Gli adulti più anziani avevano maggiori probabilità di essere soli rispetto agli individui più giovani. Gli intervistati sposati avevano meno probabilità di essere soli (29%) e gli intervistati non sposati avevano più probabilità di essere soli (51%). Genere, istruzione ed etnia non erano collegati alla solitudine. Le persone con redditi più alti avevano meno probabilità di essere sole rispetto a quelle con redditi più bassi.

Gli intervistati solitari avevano meno probabilità di essere coinvolti in attività che creano social network, come frequentare servizi religiosi, fare volontariato, partecipare a un’organizzazione comunitaria o passare del tempo in hobby.

La solitudine era un fattore predittivo significativo di cattiva salute. Coloro che hanno valutato la propria salute come “eccellente” hanno molte meno probabilità di essere soli rispetto a quelli che hanno valutato la propria salute come “povera” (25% contro 55%).

Forse nessun’altra fascia d’età sente il forte acume della solitudine più degli anziani. Isolamento sociale L’isolamento sociale è definito come uno stato di totale o quasi totale mancanza di contatto tra un individuo e la società (8). Include vivere da soli, rimanere a casa per lunghi periodi, non avere comunicazioni con la famiglia, i conoscenti o gli amici ed evitare volontariamente il contatto con altri umani.

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L’isolamento sociale può avere effetti significativi sulla salute e sul benessere.

isolamento sociale

Quasi trent’anni fa, House, Landis e Umberson pubblicarono una revisione storica dei possibili studi epidemiologici sull’isolamento sociale nell’uomo (9). Hanno riferito che l’isolamento sociale era un fattore di rischio significativo per morbilità e mortalità. Hanno anche suggerito che l’isolamento sociale era un fattore di rischio tanto forte quanto il fumo, l’obesità, lo stile di vita sedentario e l’ipertensione.

Ma perché l’isolamento sociale è associato a cattive condizioni di salute?

L ‘”ipotesi di controllo sociale” può fornire alcune risposte. La teoria sostiene che i comportamenti di buona salute possono essere promossi dal controllo sociale diretto (10). Ad esempio, uno studio ha dimostrato che tra le donne, il controllo sociale diretto (ovvero, quante volte qualcuno ti dice o ti ricorda di fare qualcosa per proteggere la tua salute? ”) Ha predetto un aumento dell’attività fisica tre anni dopo (11).

Essere sposati è associato ad una maggiore probabilità di impegnarsi in comportamenti che promuovono la salute come l’esercizio (12), presumibilmente perché i coniugi esercitano una certa influenza su questi comportamenti.

La relazione tra solitudine, isolamento sociale e cattiva salute Molti studi scientifici hanno indicato un’associazione tra isolamento sociale, solitudine e malattie cardiache.

Gli studi hanno dimostrato che la solitudine è associata a ridotta attività fisica (13), depressione (14), disturbi del sonno e compromissione del funzionamento diurno (15), elevata pressione sanguigna (16), compromissione della funzione mentale e cognitiva e aumento del rischio di demenza (17 ). La solitudine può persino alterare la nostra risposta immunitaria, aumentando il rischio di malattia (18).

Inoltre, ci sono prove che la solitudine può contribuire al declino funzionale e alla morte prematura indipendentemente da altri fattori fisici, comportamentali o psicologici (19).

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Una recente revisione dell’associazione tra stato civile e malattie cardiovascolari mostra risultati migliori per le persone sposate. Gli uomini che erano single avevano generalmente i risultati più poveri (20).

probabilità essere

Lo studio ha anche scoperto che il fumo, un grave rischio per la salute del cuore, era più alto tra i divorziati. Le persone vedove avevano i più alti tassi di ipertensione, diabete ed esercizio fisico inadeguato. L’obesità era prevalente in coloro che erano single o divorziati e le persone vedove soffrivano dei più alti tassi di diabete, ipertensione e esercizio fisico inadeguato.

È molto probabile che se hai un coniuge, potresti essere più disposto a prenderti cura di te stesso. Potresti essere meno soggetto al fumo e più conforme a una dieta e ad un esercizio sani. Potresti anche essere più disposto a seguire gli appuntamenti medici. Il fatto che le coppie sposate si prendano cura l’una dell’altra potrebbe essere importante.

L’effetto Roseto La storia dei Rosetani può aiutare a comprendere l’importanza delle relazioni familiari e dell’ambiente sociale per il rischio di malattie cardiache (21).

Roseto è una città italo-americana nella Pennsylvania orientale. All’inizio degli anni ’60 un medico locale, il dottor Benjamin Falcone, che praticava a Roseto da 17 anni, fece notare che raramente aveva visto un caso di infarto in uno dei 1600 abitanti di Roseto di età inferiore ai 65 anni. Successivamente fu confermato che dal 1955 al 1965 il tasso di mortalità per infarto era notevolmente inferiore rispetto alle comunità vicine e al resto del paese.

Tuttavia, i soliti fattori di rischio non erano meno comuni a Roseto che altrove. Gli uomini trascorrevano le giornate facendo lavori pericolosi nelle miniere di ardesia sotterranee. Il fumo era comune. Il cibo tradizionale italiano era stato americanizzato e non poteva essere considerato sano per il cuore. Quindi perché i rosetani non stavano cadendo morti per infarto??

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Il Dr. Stewart Wolf e i suoi collaboratori descrissero la struttura sociale e familiare degli abitanti di Roseto:

Il Roseto che abbiamo visto nei primi anni ’60 era sostenuto dal valore tradizionale degli abitanti dei villaggi del sud Italia. La famiglia, non l’individuo, era l’unità della loro società. La comunità era la loro base operativa e ogni abitante si sentiva responsabile per il suo benessere e la sua qualità. La maggior parte delle famiglie conteneva tre generazioni.

I rosetani erano orgogliosi e felici, generosi, ospitali e pronti a celebrare ogni piccolo trionfo dei loro cittadini. Gli anziani non solo erano cari ma, invece di ritirarsi dalle responsabilità familiari e comunitarie, venivano promossi alla “corte suprema”. Non c’era carenza di stress tra i rosetani. Hanno sperimentato molti degli stessi problemi sociali e conflitti personali dei loro vicini, ma avevano una filosofia di coesione con un forte sostegno da parte della famiglia e del vicino e profonde convinzioni religiose per proteggerli e contrastare gli stress.

L’effetto Roseto è un termine usato per descrivere il fenomeno in base al quale una comunità affiatata sperimenta un tasso ridotto di malattie cardiache.

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Scotti Saverio